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Inmigración

Inmigración británica a
Chile en el siglo XIX

La posición de Valparaíso como centro de la globalización temprana lo hizo particularmente atractivo para los inmigrantes, incluidos los mercaderes británicos que vieron las ventajas de establecer sucursales locales de sus empresas. Así, la ubicación privilegiada de Chile llevó a los nacionales alemanes, franceses e italianos a establecerse con fines comerciales. Sin embargo, los comerciantes, ingenieros y mineros británicos dominaron el comercio con Chile a lo largo del siglo XIX. La población británica en Valparaíso superaba las 1.000 personas en 1865 y aumentó a 1.600 personas en 1895. Estas cifras representan solo una fracción del número total de inmigrantes británicos en Chile durante este período como se puede ver en este gráfico:

Inmigración británica a Chile por ubicación y ocupación, 1865-95

British in Chile by profession lg.png
British population in Chile lg.png

Fuente: Datos del censo, Oficina de Estadística, Chile (1865-1875-1885 y 1895).
Los datos completos están disponibles  aquí  a través de Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile.

Patrimonio Marítimo

El Historiador chileno Eduardo Cavieres explica el dominio de los comerciantes británicos de esta manera: "La influencia británica temprana en Chile se puede explicar desde diferentes perspectivas. Uno es el hecho de que en la época de la independencia, los empresarios locales invirtieron menos en el comercio que en otro tipo de actividades económicas o sociales como la agricultura y la minería (…) Al parecer, los británicos reemplazaron rápidamente a los españoles prominentes que habían dominado el limitado mercado colonial antes de la independencia y que ahora (por razones políticas obvias) tenían áreas de enfoque más urgentes". Debido a la diversidad de sus intereses comerciales, los británicos se asentaron en todo Chile: en el norte, donde le extraían cobre y nitratos para fertilizantes; en el sur, donde extraían carbón; en el extremo sur de la Patagonia, donde criaban ovejas, y en otros lugares de este país largo y delgado. Los mapas GIS a continuación nos ayudan a visualizar patrones en el asentamiento británico en Chile a lo largo del siglo XIX.

Mapas GIS que muestran patrones de inmigración en Chile, 1865-1907

Chile immigration 1865 to 1875_00_00.jpg
Chile immigration 1885 to 1895_00_00.jpg
Chile immigration 1875 to 1885_00_00.jpg
Chile immigration 1895 to 1907_00_00.jpg

Fuente: Datos del censo, Oficina de Estadística, Chile (1865-1875-1885 y 1895).
Los datos completos están disponibles  aquí  a través de Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile.

Según Memoria Chilena, para 1819 seis casas comerciales británicas se habían establecido en Valparaíso: James Powditch, O. Bunster, Andrew Blest, John Callon, William Taylor y William Forbes. Posteriormente, la colonia mercantil se diversificó para cubrir un amplio espectro de actividades comerciales como la importación y exportación de abarrotes, maquinaria, frutas y productos químicos:

Huth y compañía (1824)
Gibbs y compañía (1826)
Duncan, Fox & Co. (1834)
Graham, Rowe & Co. (1842)
Williamson Balfour & Co. (1851)
Weir, Scott & Co. (1852)

Desde la segunda mitad del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, Valparaíso fue la capital comercial y financiera de Chile. Por lo tanto, la mayoría de las empresas como bancos, ferrocarriles y corporaciones mineras, establecieron una oficina en el puerto.

 

El apogeo de Valparaíso como crisol de empresas anglófonas terminaría con una serie de eventos, entre ellos:

  • La creación de nitrato de sodio sintético, que reemplazó al nitrato natural (salitre) del norte de Chile como mercancía como fertilizante y producción de municiones.
  • El terremoto masivo de 1906 provocó que la gente se mudara a la cercana Viña del Mar.

  • La apertura del Canal de Panamá en 1914, el cual lideró el comercio entre Europa y San Francisco.

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