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Colonialisme de peuplement

Occupation de l'Araucanie

Parmi les groupes indigènes habitant les régions méridionales de l'Amérique du Sud lorsque les Espagnols sont arrivés sur la côte Pacifique de l'Amérique du Sud au 16ème siècle, les peuples Mapuche - également connus sous le nom de Wallmapu entre eux et le peuple araucanien par les colonisateurs espagnols - se sont développés le plus stratégies de résistance réussies.

Au XVIe siècle, le soldat, noble et poète espagnol Alonso de Ercilla (1533-1594) a écrit un poème historique très influent, La Araucana (L'Araucaniad). Ce poème épique retrace les premières années de la guerre d'Arauco, un état de belligérance semi-permanent entre les conquistadors espagnols et les peuples araucaniens ou mapuche.

Le début du poème dit :

Dans la célèbre région de l'Antarctique,
respecté par les nations lointaines
comme féroce, avant tout et puissant ;
le peuple qu'il produit si illustre,
si fier, si galant et si belliqueux
pas de roi ni de puissance étrangère
les a jamais gouvernés ou conquis (trad.
  Dave Oliphant )

 

Pendant 350 ans, les Mapuches ont conservé leur réputation épique de résistance efficace, réussissant à échapper à la domination des envahisseurs. Mais au milieu du XIXe siècle, le gouvernement chilien a lancé un élan national de modernisation sur le modèle européen. L'un des objectifs de ce projet de modernisation était d'établir des colonies de colons d'immigrants européens dans le sud du Chili. Après une guerre féroce qui a duré plus de deux décennies (1861-1883), les Mapuche sont devenus le dernier des groupes ethniques indigènes du Chili à concéder leur territoire.

L'occupation de l'Araucanie reste l'un des épisodes les plus controversés de l'histoire chilienne de la fin du XIXe siècle. Alors que nous évaluons l'impact de l'influence britannique et américaine au Chili au cours du XIXe siècle, nous devons donc reconnaître le contexte dans lequel le gouvernement chilien a accordé le territoire aux colons étrangers. Les Britanniques n'étaient pas des spectateurs innocents mais ont joué un rôle actif dans le processus hautement discutable connu sous le nom de pacification ou d'occupation des terres indigènes.

Le sud du Chili dans les années 1800
Pacification ou Occupation ?

Dans les années 1880, le Chili était un pays indépendant depuis plus d'un demi-siècle. Le nord du Chili, déjà rentable pour ses mines de cuivre et de nitrate, s'est de mieux en mieux colonisé après la guerre du Pacifique (1879-1883). Le gouvernement chilien a alors tourné son regard vers le sud, appelant à la pacification et à la colonisation ultérieure du territoire au sud de la rivière Bio-Bio et au nord de la rivière Toltén.

PLano-Arauco-1870.jpg

Carte d'Arauco et Valdivia (1870). Source : Memoria Chilena

En fait, des villes comme Valdivia dans la région du centre-sud du Chili avaient déjà commencé la transition vers le colonialisme de peuplement après que le gouvernement a fourni des incitations pour encourager l'immigration des agriculteurs allemands, à partir des années 1860. Les Mapuche, installés depuis longtemps entre les rivières Itata et Toltén, ont fait face à une pression intense au Chili et en Argentine à partir du milieu du siècle lorsque les deux gouvernements ont activement attiré les immigrants européens pour s'installer dans les nouvelles nations.

De 1861 à 1883, le plan de maintien de la paix du général Cornelio Saavedra a ouvert une voie plus formelle aux immigrants européens pour s'emparer et occuper le territoire mapuche. Le gouvernement chilien considérait l'Araucanie comme une nouvelle frontière à « pacifier » une fois pour toutes. Recrutés activement par le gouvernement créole chilien, des groupes d'immigrants européens se sont installés dans les patries mapuches du centre-sud du Chili. Dans le même temps, suivant l'idéologie « civilisatrice » de l'époque, l'armée chilienne s'employait à déplacer systématiquement les autochtones.

Le Chili et l'Argentine étaient particulièrement désireux de promouvoir l'intégration et le développement de cette région du Sud - encore effectivement détenue par les peuples autochtones - dans un territoire national dominé par les Blancs, car à l'époque du colonialisme de peuplement, les colonies d'Européens étaient considérées comme apportant la civilisation, le progrès et la modernité à la nature sauvage américaine.

En 1882, l'intégration de l'Araucanie dans le système administratif formel du Chili a émietté la structure sociale mapuche en les confinant dans des territoires délimités par le gouvernement chilien (Memoria Chilena). D'où le conflit araucanien, le nouveau gouvernement chilien cherchant à démanteler le Wallmapu (territoire ancestral mapuche qui comprenait une partie du sud du Chili et de l'Argentine).

Représenter les Mapuches dans 
Le courrier de Valparaiso et de la côte ouest

Dans les années 1870, époque des tensions les plus importantes entre le gouvernement chilien et les peuples mapuche, la presse anglophone victorienne au Chili semble à la fois complice des intérêts modernisateurs de l'État, dans la mesure où l'État défend les intérêts du colonialisme britannique, et critique de la manière dont ces intérêts sont exercés. Nous voyons la première impulsion dans cet article publié dans le journal Valparaiso and West Coast Mail, qui a été publié par des colons britanniques vivant au Chili :

ARAUCANIE.-Le "Meteoro" de Los Angeles rapporte un autre cas de vol de bétail par les Indiens, en faisant remarquer que selon les apparences ils tiennent leur promesse de saisir tout le bétail qu'ils peuvent trouver dans cette région en indemnité pour la terre qui leur a été prise. par le gouvernement. Dans le cas présent, ils firent leur attaque au milieu de la nuit et chassèrent une centaine de têtes de bétail, blessant les conducteurs qui s'efforçaient de les défendre [. . .] En plus de la rareté des vivres et de la sécheresse, le brigandage a fait son apparition.

VWCM, 17 octobre 1867, n° 9, p. 3.

En effet, au cours de cette période, tant la presse anglophone que nationale du Chili ont lancé un débat passionné sur la question de savoir si les efforts de colonisation déployés par le gouvernement chilien étaient justifiés ou non. Dans cet article, également du Valparaiso et du West Coast Mail, nous voyons la réponse ambivalente de la colonie aux tentatives du gouvernement chilien de créer des colonies d'immigrants en territoire mapuche - bien qu'il soit crucial de noter qu'« un correspondant » ne révèle aucune sympathie apparente pour les dépossédés. Mapuche eux-mêmes :

LA QUESTION DE L'IMMIGRATION. (D'un correspondant.) Je suis tout à fait disposé à croire que le gouvernement est sincère dans ses efforts pour encourager l'immigration ; qu'elle est consciente du seul grand défaut du Chili — le manque de population — et qu'elle est disposée et désireuse de faire tout son pouvoir pour y remédier en offrant des incitations aux étrangers à s'installer ; mais je dois certainement dire que ses actions ne sont pas calculées pour faire avancer l'objet qu'il a en vue. […] à des conditions si exceptionnellement favorables ne seront pas les spéculateurs, mais qui entendent « s'installer » et cultiver leurs avoirs : en quoi une impulsion sera-t-elle donnée à l'immigration ? Une personne de plus s'ajoutera-t-elle à la population du pays ? et le gouvernement croit-il qu'à mesure que la quantité de territoire à sa disposition diminue, il pourra offrir de meilleures incitations aux étrangers à venir s'établir ? La notion d'immigration du Gouvernement est certes originale, et constitue une merveilleuse  illustration du principe de compensation populairement connu sous le nom de « voler Pierre pour payer Paul ».

VWCM 10 mars 1868, n° 28, p. 3.

Recensement de 1907 : arpentage des Mapuches

Au moment du recensement de 1907 au Chili, près de 10 000 colons, principalement des Allemands, des Britanniques, des Français, des Italiens et des Espagnols, étaient arrivés dans les provinces du sud du Chili, principalement à Llanquihue, Cautín, Malleco et Valdivia.

Au cours du siècle précédent, les autorités espagnoles et chiliennes avaient tenté d'évaluer le nombre d'habitants mapuches au Chili, un exploit de quantification qui n'a pas donné de résultats significatifs. Au XVIIIe siècle, les Espagnols s'étaient contentés d'estimer le nombre d'Araucaniens, affirmant qu'il y aurait environ 150 000 habitants des territoires du Sud. Peu de temps avant l'indépendance, cependant, en 1796, le vice-roi O'Higgins a effectué un recensement entre la rivière Bio-Bio et Toltén et a affirmé qu'il y avait 95 540 peuples autochtones. Les recensements ultérieurs de 1865, 1875, 1885 et 1895 prétendaient qu'il y avait n'importe où de  80 000 à 100 000 peuples autochtones sur le territoire.  En conséquence, nous n'avons pratiquement aucune étude complète des identités ethniques des Chiliens au cours du XIXe siècle et, par conséquent, peu de preuves objectives de l'ampleur du déplacement des Mapuches par le Chili à la fin du XIXe siècle.

Le recensement de 1907 a marqué la première tentative de classer les populations indigènes urbaines et rurales du Chili - et avec cette classification, d'incorporer les Mapuche dans le corps politique. Au cours du processus de recensement,  les régions étudiées comprenaient Arauco, Biobio, Malleco, Cautín, Valdivia et Llanquihue.

Mapuche census.png

Source : Memoria Chilena

Au total, le recensement a trouvé 101 119 personnes réparties entre la rivière Bio-Bio et le golfe de Reloncaví, principalement dans les provinces de Malleco, Cautín et Valdivia, soit le double du nombre initialement estimé par les autorités chiliennes. Pendant ce temps, bien que l'on trouve un nombre accru d'immigrants européens dans chaque région et bien que le gouvernement chilien leur ait accordé des terres et l'autorité civique, numériquement les colons sont restés une minorité distincte, comme on peut le voir sur ce graphique :

Distrubution of Mapuche peoples.png

Source : Memoria Chilena

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